Case del futuro: un materiale semplice che assorbe la luce


Case del futuro: un materiale semplice che assorbe la luce

Il grafene è un materiale straordinario, ricco di proprietà. Oltre alla sua conduttività, resistenza e flessibilità, gli scienziati hanno trovato un'altra caratteristica, che stavano cercando, da molto tempo.

Gli esperti si stanno adoperando da tempo per trovare un nanomateriale che assorba la luce. Bene, una struttura di grafene spessa quanto un atomo riesce a gestirlo senza problemi di prestazioni. Ora, un team di scienziati del Regno Unito ha trovato un modo per manipolare il materiale che considerano il migliore quando si tratta di assorbimento della luce e sperano di usarlo per tutti i tipi di tecnologie solari in futuro. "Essendo molto sottile, il grafene è in grado di assorbire solo una piccola percentuale di luce che cade su di lui", ha detto José Anguita, un ricercatore esperto in nanoelettronica. Apparentemente, per questo motivo, non sarà adatto a tutte le tecnologie optoelettroniche necessarie nelle case future.

Per sbarazzarsi di questa limitazione, gli esperti si sono ispirati a una fonte insolita: gli occhi di una falena. Simulando come una trama estremamente piccola sugli occhi della falena cattura la luce, permettendole di vedere al buio, i ricercatori sono stati in grado di aumentare significativamente il potenziale di assorbimento della luce che il grafene aveva già. L'esperimento è stato condotto da Ravi Silva dell'Università di Tecnologia Avanzata e supponeva la "crescita" del grafene su una superficie metallica, che reindirizzava la luce in modo simile agli specchi, nella struttura molecolare del film di grafene.

La nanostrutturazione in grafene può canalizzare la luce in spazi ristretti delle nanostrutture, amplificando la quantità di luce assorbita dal materiale. Normalmente, un foglio di grafene avrebbe un livello di assorbimento del 2-3%. Utilizzando questo metodo, la quantità è aumentata al 95% e include diversi tipi di luce, da UV a infrarossi. Inoltre, i ricercatori affermano che questa tecnica, descritta in dettaglio in Science Advances, potrebbe consentire ai sensori solari dei dispositivi ottici di generare energia dal calore o dalla luce ambientale, in modi in cui nessun dispositivo lo sta attualmente facendo.

Silva crede che il materiale possa essere integrato nelle finestre intelligenti, essendo in grado di generare elettricità semplicemente assorbendo la luce e il calore dall'ambiente circostante. L'esperto ha parlato di un futuro in cui l'Internet of Things potrebbe consentire la creazione di applicazioni per questa tecnologia. Naturalmente, è attualmente una fase iniziale, ma se i ricercatori possono trovare un partner commerciale per sviluppare ulteriormente questa nanostruttura di grafene, potrebbero trasformare gli enormi pannelli solari in piccoli sensori che possono essere integrati ovunque.

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