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Questo insetto ha ispirato la tecnologia degli aerei del futuro


Questo insetto ha ispirato la tecnologia degli aerei del futuro

I coleotteri sono insetti imponenti, ma di tutti i tipi quello africano ha attirato l'attenzione dei ricercatori in base a come il suo corpo gestisce l'acqua, in modo intelligente.

Acqua e ghiaccio dipendono l'uno dall'altro e per le ali degli aerei potrebbero creare seri problemi ad altitudini superiori ai 4000 metri. In questa situazione, gli scienziati si sono ispirati allo scarabeo africano, in particolare a quello del deserto del Namib. Questo sopravvive all'immenso calore utilizzando un metodo molto intelligente per raccogliere l'acqua sul suo guscio.

Lo scarabeo presenta una serie di piccole protuberanze che, durante la notte o la mattina, lo aiutano a creare gocce di rugiada. Sotto questi c'è una superficie liscia e impermeabile, che guida le goccioline d'acqua direttamente alla bocca dello scarafaggio in modo che rimanga idratato tutto il giorno.

Ispirati dallo straordinario insetto, i ricercatori di materiali esotici della Virginia Tech, sono riusciti a costruire una combinazione di materiali permeabili e impermeabili, in modo da poter controllare le aree in cui l'acqua deve congelare.

Sono riusciti a costruire un motivo a punti su una superficie di materiale idrofobo più grande, che, a contatto con l'acqua, la attrae in goccioline separate e ben definite. La grande distanza tra loro impedisce l'adesione, aiutandoli a evaporare rapidamente.

Hanno anche scoperto che la distanza tra i punti determina la velocità con cui si congelano. Più sono vicini, più velocemente l'acqua si accumula e congela, e più sono distanti, l'acqua evaporerà più velocemente e il ghiaccio non si accumulerà di nuovo.

Questi risultati sono essenziali per i futuri aeromobili perché lo sbrinamento di un aereo costa molta elettricità e carburante per un'azienda e un metodo così "naturale" potrebbe aiutare a preservare queste risorse.

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